Tomado de Alamy
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287 Niños Intoxicados a Causa de Niveles Exorbitantes de Plomo y Cromo

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos ha tomado medidas drásticas después de descubrir qué 287 niños fueron intoxicados por plomo y cromo al ingerir puré de manzana contaminado. La gravedad del asunto llevó a la retirada del mercado de tres marcas afectadas: WanaBana, Weis y Schnucks. Estos productos, fabricados por AustroFoods en una instalación en Ecuador, presentaron niveles de plomo hasta 2.000 veces más altos que los estándares propuestos por la FDA.

Investigación en Curso e Impacto en la Salud Infantil

Tras diversos casos de intoxicación y una minuciosa investigación, la FDA identificó que la canela utilizada por AustroFoods, suministrada por Negasmart, podría ser la fuente de los altos niveles de plomo y cromo. Hasta el momento 287 casos confirmados o sospechosos de envenenamiento por plomo han sido reportados en 37 estados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

La FDA aún no puede determinar la forma específica de cromo presente en los productos contaminados, ya que el cromo puede existir en varias formas. Sin embargo, el CDC advierte que el cromo VI presente en niveles elevados puede causar cáncer, a diferencia del cromo III, esencial como nutriente.

Respuesta de AustroFoods y Advertencias Sanitarias

AustroFoods ha anunciado un reembolso de hasta $150 para pruebas de plomo, reconociendo la posibilidad de contaminación en su compota de manzana. No obstante, es crucial resaltar los potenciales efectos adversos de la intoxicación por plomo y cromo, como daño cerebral, anemia, problemas de comportamiento y aprendizaje, junto con complicaciones reproductivas.

La FDA insta a la población, especialmente a los niños de 2 a 9 años, quienes parecen estar en mayor riesgo, a buscar atención médica inmediata si hay sospechas de envenenamiento por plomo o cromo. Investigaciones revelan que la canela utilizada en la compota podría haber sido contaminada deliberadamente, ya que las bolsas de puré de manzana contaminadas superaban en 2,000 veces los estándares propuestos, generando preocupaciones adicionales sobre la seguridad alimentaria. A pesar de esto, las muestras de bolsas de puré de frutas de ciertas marcas no relacionadas con el retiro no han mostrado niveles elevados de plomo, subrayando la necesidad de una investigación completa para garantizar la seguridad de los productos alimenticios.

Primeros Casos y Responsabilidades de los Fabricantes

La alerta inicial de la FDA, emitida en octubre, se basó en cuatro niños en Carolina del Norte que fueron los primeros en mostrar niveles altos de plomo relacionados con los productos de la marca WanaBana. La FDA recuerda que los fabricantes de alimentos tienen la responsabilidad legal de prevenir peligros químicos y deben tomar medidas para reducir o eliminar la presencia de plomo en sus productos.

Advertencias y Recomendaciones de Salud Pública

La FDA advierte a las familias evitar productos afectados y desechar inmediatamente bolsas de puré de manzana contaminadas o devolverlas para obtener reembolso. Destaca la importancia de análisis de sangre para evaluar exposición al plomo y cromo en niños, siguiendo pautas de los CDC, con el objetivo de identificar y tratar tempranamente intoxicaciones y proteger la salud de los menores.

Peligros del Plomo y Cromo y Síntomas de Intoxicación

Es fundamental comprender los riesgos asociados con la intoxicación por plomo y cromo, ya que pueden causar daño irreversible. Los CDC subrayan que no hay niveles seguros de exposición al plomo y que la exposición puede resultar en retrasos en el desarrollo de los niños. Los síntomas iniciales incluyen dolores de cabeza, estómago y músculos, vómitos, anemia, irritabilidad, fatiga y pérdida de peso.

La contaminación de puré de manzana con plomo y cromo ha generado una seria preocupación en Estados Unidos. La retirada de productos y las investigaciones en curso son pasos esenciales para garantizar la seguridad alimentaria y proteger la salud pública, especialmente la de los niños, vulnerables a los efectos perjudiciales de estas sustancias tóxicas.

Publicado por: Editor Minuto30

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