Tomado de Getty Images
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El hemisferio norte ha dejado atrás los días más cortos del año, pero el invierno aún se extiende, sumiendo a muchos en la región boreal en una oscuridad persistente después de las festividades de diciembre. Más allá de la mera afectación emocional, un reciente estudio publicado en la revista especializada «Perspectives of Psychological Science» explora las múltiples maneras en que las estaciones pueden moldear nuestro cerebro, desde el apetito sexual hasta la inteligencia y la sociabilidad, generando depresión invernal. (Ánimo, inteligencia y vida sexual)

Estado de ánimo invernal (Ánimo, inteligencia y vida sexual)

El reconocido trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés), también conocido como depresión invernal, es ampliamente aceptado en el hemisferio norte. Sus síntomas incluyen persistente tristeza, ansiedad, desesperanza, baja energía, comer en exceso y dormir demasiado. Aunque muchos experimentan una melancolía general sin cumplir con los criterios clínicos del SAD, los estudios indican que esta «depresión invernal» afecta a un considerable número de personas.

Investigadores de la Universidad de Cornell analizaron 509 millones de tuits en la década de 2010, descubriendo una correlación entre la disminución de la luz diurna y un contenido emocional más negativo en los mensajes. La terapia de luz, que utiliza lámparas que imitan la luz solar, ha sido propuesta como tratamiento, aunque su efectividad sigue siendo objeto de debate.

La psicóloga de la salud Kari Leibowitz sugiere que la actitud mental también desempeña un papel crucial. Su investigación en Noruega reveló que aquellos que valoran positivamente el invierno tienden a sobrellevar mejor la oscuridad y el frío, experimentando mayor satisfacción y emociones positivas.

Memoria y concentración estacionales

Datos de un estudio longitudinal con más de 10,000 participantes revelan que durante el invierno, la agudeza mental disminuye en comparación con el verano. Las posibles causas incluyen el estado generalmente deprimido de las personas durante el invierno y la deficiencia estacional de vitamina D, relacionada con la exposición reducida al sol.

La vitamina D, esencial para la salud mental, se produce con la exposición solar, y la falta de luz invernal dificulta obtenerla de manera suficiente. Investigar este mecanismo puede arrojar luz sobre el aumento de diagnósticos de demencia en esta temporada, ya que el declive cognitivo invernal puede agravar los síntomas.

Sociabilidad y sexualidad estacionales

Nuestra conducta «cálida» y «fría» podría no ser simplemente metafórica. La teoría de la «termorregulación social» sugiere que evolucionamos para buscar calor y confort en otros, afectando nuestras conexiones sociales. Un estudio demostró que sostener bebidas frías lleva a una mayor disposición a pensar en seres queridos, relacionándose con la necesidad de contacto social.

Los hábitos de visualización también varían con la temperatura, mostrando una preferencia por películas románticas durante el invierno. Además, la búsqueda de pornografía en línea y en sitios de citas aumenta en invierno y principios de verano, sugiriendo una relación entre la temperatura y el deseo de contacto humano.

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Aunque múltiples factores influyen, esta variación estacional tiene impactos en la realidad, como fluctuaciones en las infecciones de transmisión sexual. La investigación continua puede desentrañar más ciclos de comportamiento humano, destacando la complejidad de la interacción entre biología y cultura.

Hacia una mentalidad positiva

Cultivar una actitud mental positiva, apreciar los aspectos positivos del invierno y adoptar estrategias de terapia cognitivo-conductual puede ayudar a combatir la depresión invernal. Al entender los ciclos estacionales en nuestro comportamiento, podemos tomar medidas para mejorar nuestro bienestar y aprovechar al máximo el nuevo año.

David Robson, escritor especializado en ciencia y autor de «The Expectation Effect: How Your Mindset Can Transform Your Life«, profundiza en los complejos vínculos entre nuestras estaciones internas y externas. Puedes acceder al artículo original AQUI.

Publicado por: Editor Minuto30

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